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¿Cómo funciona nuestro olfato?

Mmmm.... qué bien huelo!

Por Redacción
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redaccionelherbolariocom/9/9/22
Última actualización 28/11/2011@12:21:05 GMT+1

Para el ser humano como para la mayoría de los animales, el olfato es un sentido primordial, aunque no tanto como lo fue en tiempos primitivos cuando nuestra supervivencia en muchos casos dependía de nuestra habilidad olfativa. Hoy por hoy aunque hemos perdido gran parte de nuestro instinto olfativo, distinguimos millones de olores diferentes y, según Richard Axel y Linda B. Buck (Premios Nobel 2004), más de 1000 genes de nuestro ADN se ocupan de esta tarea. ¿Quieres averiguar cómo?

Nuestro olfato nos acompaña y ayuda a tomar decisiones a lo largo de nuestra vida, tanto es así, que desde que nacemos, nuestro olfato nos ayudará a algo tan importante como identificar a nuestros padres. Más adelante nos guiará a la hora de apreciar el gusto de un buen guiso, nos alertará si un alimento se ha estropeado o nos condicionará para elegir pareja.

¿Cómo es el proceso olfativo?
En el interior de la nariz, podemos encontrar 3 cornetes nasales en el interior de cada fosa nasal. Los cornetes están rodeados por una membrana llamada pituitaria, que se encarga de calentar el aire antes de que llegue a nuestros pulmones, a la vez que humedece y protege las paredes nasales con moco que a su vez es segregado por los senos nasales que rodean la nariz.

La pituitaria contiene cilios, que a su vez contienen receptores olfativos.

Aún no se conoce el número exacto de receptores olfativos, ya que se considera que puede haber entre cientos o miles. Estos receptores recogen las sustancias químicas que enviará al bulbo olfativo a través de las fibras nerviosas, y a su vez al cerebro, para la identificación de los diferentes olores.

El proceso olfativo se inicia cuando el aire junto con las moléculas de olor entran a través de nuestras fosas nasales. Cada “olor” está compuesto por muchos componentes químicos distintos, que son recogidos por los receptores. Cada receptor manda el impulso de su compuesto químico, y en el bulbo es donde toda la información se une para componer un olor, por ejemplo “olor a manzana” u “olor a jabón”, y de ahí, pasa a nuestro cerebro y de esa manera somos conscientes del olor y lo almacenamos para próximas ocasiones o para relacionarlo con situaciones, colores, formas, personas, objetos....

El sentido del olfato está muy relacionado con el sentido del gusto, por eso, cuando estamos resfriados y segregamos demasiado moco, éste tapona los receptores olfativos e impide que detectemos los olores o apreciemos el gusto de la comida. Lo mismo pasa cuando padecemos rinitis alérgica, ya que cuando los cornetes se inflaman, taponan las fosas nasales e impiden que las moléculas químicas lleguen a los receptores. Aunque como decíamos al principio nuestro sentido del olfato es mucho más débil que el de la mayoría de animales, por ejemplo los perros o los tiburones poseen un olfato cientos de veces más agudo que el nuestro, nuestros estímulos químicos olfativos afectan de una manera muy significativa a nuestro estado emocional y anímico, así por ejemplo, ciertos olores con composiciones químicas específicas puede excitarnos sexualmente, otros ciertos olores los asociamos con aspectos negativos y pueden hacer que nos sintamos tristes o enfadados, o por el contrario, un buen olor puede estimular nuestro cerebro de tal manera que desencadene un torrente de emociones positivas y agradables.

Aguileña, larga, recta o chata... sea como sea tu nariz cuídala y mantenerla sana, ya que los miles de olores que nos rodean pueden emocionarnos y aportarnos todo tipo de sensaciones especiales y únicas... si no que se lo digan a Jean Baptiste Grenouille!.
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    Últimos comentarios de los lectores (3)

    531 | lina maria - 06/04/2014 @ 18:53:21 (GMT+1)
    Me gusta esta pagina web
    350 | lucas - 03/05/2013 @ 23:51:30 (GMT+1)
    bueno
    93 | sofia - 28/11/2010 @ 21:20:45 (GMT+1)
    Que problemas le trae al ser humano el sentido del olfato si no funciona bien'?
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